Restauración hidrológica de pastizales degradados en comunidades áridas y semiáridas

RESUMEN

Vivimos en el Antropoceno. La superficie completa de la tierra ha sido impactada por la actividad humana y nuestro uso del suelo. En este con- texto, la mayoría de los pastizales en zonas áridas y semiáridas tienen procesos de degradación. Este trabajo describe los cambios provocados por la antropización del paisaje en pastizales del norte de México y Suroeste de Estados Unidos, y la forma como se comporta la hidrología de ellos ante diferentes intensidades de precipitación típicas de estas regiones. Se explican algunas causas principales del deterioro de pastizales en zonas semiáridas, se identifican estrategias sistémicas de atención a esas causas, y se presentan varias técnicas concretas de intervención en el paisaje que ayudan a la restauración de estos ecosistemas. Estas técnicas incluyen la restauración de trayectorias de flujo históricas, el drenaje de caminos con bordos de desvío, la colocación de hileras de postes para restaurar riberas erosionadas y de represas de una roca para la restauración de pequeños tributarios con procesos erosivos. Se documenta fotográ camente los efectos de estas intervenciones en el paisaje. Las intervenciones y pautas de manejo que se presentan permiten mejorar la hidrología de los pastizales y conservar el recurso suelo, reduciendo la vulnerabilidad de las comunidades a sequías e inundaciones.

Palabras clave: pastizales desérticos, manejo de agua pluvial

ABSTRACT

We live in the Anthropocene. The entire surface of the earth has been impacted by human activity and land management decisions. In this context, most of the grasslands in arid and semi-arid regions have degradation processes. This work describes the changes caused by the anthropization of the landscape in grasslands of northern Mexico and the Southwest United States and how their hydrology behaves when faced with different rainfall intensities typical of these regions. It explains some main causes of the deterioration of grasslands in semi-arid zones, identifies systemic strategies to address these causes, and presents several concrete landscape intervention techniques that can help the restoration of these ecosystems. These include the restoration of historical flow paths, road drainage with rolling dips, post vanes to restore eroded stream banks and one rock dams for the restoration of small tributaries with erosive processes. The effects of these landscape interventions are documented photographically. The interventions and management guidelines presented in this paper can improve grassland hydrology and conserve soil resources, reducing the vulnerability of communities to droughts and floods.

Key words: desert grasslands, rainwater management

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Authors

Van Clothier, Ana Córdova

Keywords